Oxytocine is een stresshormoon

Waarom oxytocine zo’n belangrijk hormoon is, is vooral omdat ze een stresshormoon is: ze wordt overvloedig afgegeven als onderdeel van de stressrespons en heeft een beschermende functie.

Ze gaat tijdens de stressrespons adervernauwing tegen (goed voor je hart- en vaatstelsel) en zorgt ervoor dat hartcellen herstellen wanneer de stressreactie voorbij is. Daarnaast zet oxytocine je aan tot het zoeken van sociaal contact. En vooral als stress de kop opsteekt, dan is het delen van je sores met mensen die dicht bij je staan een belangrijke manier om ermee om te gaan. Sociaal contact lijkt beschermend te werken: mensen die veel stress ervaren en veel tijd spenderen aan het helpen van anderen, lopen nagenoeg geen risico op vroegtijdig overlijden vergeleken met mensen zonder stress (Poulin, Brown, Dillard, & Smith, 2013).

Kortom, sociaal contact is gezond en stress is gezond, mede doordat het je aanzet tot sociaal contact.

Uit: Psychosociale gespreksvoering: De kunst van observatief luisteren